RADIO WEB JUAZEIRO : O início do fim da pandemia de coronavírus
quinta-feira, 3 de dezembro de 2020

O início do fim da pandemia de coronavírus

Adam Taylor 


O fim da pandemia do coronavírus está finalmente à vista. Na quarta-feira, a Grã-Bretanha se tornou o primeiro país a conceder aprovação emergencial para uma vacina contra o coronavírus. A imunização em massa começará quase imediatamente, disseram funcionários do governo, com as 800.000 doses iniciais das vacinas Pfizer e BioNTech a serem distribuídas na próxima semana.
Uma dose da vacina contra coronavírus BioNTech e Pfizer é administrada em Mainz, Alemanha. (BioNTech SE 2020 / Reuters)

O anúncio veio cerca de um ano depois que os primeiros casos de covid-19 foram documentados em Hubei, China. Desde então, o vírus teve um impacto global devastador: pelo menos 64 milhões de pessoas adoeceram e mais de 1,4 milhão morreram . Economias grandes e pequenas foram devastadas por bloqueios e fechamentos de fronteiras.

Que uma vacina possa ser desenvolvida, testada e aprovada em tal prazo é um feito inegável. Durante uma entrevista na quarta-feira de manhã, Ugur Sahin, presidente-executivo da BioNTech, sorriu com orgulho. “Acreditamos que é realmente o início do fim da pandemia, se pudermos garantir agora um lançamento ousado de nossa vacina”, disse ele à CNN. Mais países precisam aprovar a vacina, disse ele, mas “é um bom começo”.

Sahin estava certo: este é apenas o começo do fim. E exatamente quão próximo o fim da pandemia pode estar depende do seu ponto de vista.

A Grã-Bretanha, que buscou uma resposta confusa à pandemia em muitos outros aspectos, tem sido pró-ativa em vacinas. O governo britânico firmou acordos com vários fabricantes, totalizando mais de cinco doses por pessoa. Já encomendou 40 milhões de doses da vacina Pfizer e foi mais rápido que os Estados Unidos e a Alemanha, que abrigam as empresas que a criaram, em aprová-la.

A Food and Drug Administration dos Estados Unidos e a Agência Européia de Medicamentos da União Européia agora enfrentam pedidos para acelerar seu cronograma. Outros países também podem estar sentindo pressão. Na quarta-feira, o presidente russo, Vladimir Putin, ordenou que seu país também começasse a vacinação na próxima semana, embora a vacina produzida internamente na Rússia tenha enfrentado testes menos rigorosos.Autorização de vacina contra coronavírus no Reino Unido leva a reclamações de países que adotam uma abordagem mais lenta

À medida que a corrida pelas vacinas esquenta, os países pobres podem ficar para trás. Eles não podem rivalizar com o poder científico ou econômico das nações mais ricas quando se trata de desenvolvimento ou aquisição de vacinas. Estimativas do Duke Global Health Innovation Center em Durham, Carolina do Norte, sugerem que algumas pessoas em países de baixa renda podem ter que esperar até 2024 para serem vacinadas .

Grã-Bretanha Concede Autorização de Uso de Emergência para Vacina Coronavírus

A União Europeia e cinco nações já encomendaram cerca de metade do estoque esperado de vacinas para 2021, informou a Nature esta semana . Embora algumas nações de renda média tenham fechado acordos - a Índia, que fabrica muitas vacinas, garantiu 2 bilhões de doses -, as mais bem-sucedidas foram as nações ricas como o Canadá, que tem cerca de oito doses de vacina por pessoa.

A Organização Mundial da Saúde e outros grupos globais tentaram resolver esse problema criando o Covid-19 Vaccines Global Access Facility, também conhecido como Covax. Mais de 150 países aderiram ao programa, que visa desenvolver e distribuir equitativamente 2 bilhões de doses de uma vacina até o final do próximo ano (os Estados Unidos e a Rússia são outliers não participantes).

Os problemas não são apenas de abastecimento, mas também de logística. A vacina da Pfizer deve ser mantida em uma temperatura excepcionalmente fria: -94 graus Fahrenheit. Isso está fora das capacidades de muitos países no momento, especialmente na escala necessária para programas de vacinação em massa. Só os Estados Unidos precisarão de pelo menos 50.000 freezers para os esforços de vacinação, de acordo com um fabricante.

Para algumas nações, isso representa uma barreira quase intransponível. A vacina da Pfizer "provavelmente está fora de questão para nós", disse o presidente eleito de Palau, Surangel Whipps Jr., em entrevista na quarta-feira. A pequena nação insular do Pacífico, ironicamente, é um dos únicos países que manteve o vírus longe.

Uma preocupação é que mesmo que os programas de vacinação efetivamente acabem com a pandemia em algumas nações mais ricas, o próprio vírus pode permanecer, disseminado, nos países mais pobres - não apenas representando um risco para os milhões que vivem nessas nações, mas também permitindo a possibilidade de propagação contínua em outro lugar.Grã-Bretanha é o primeiro país a conceder autorização de emergência para vacina contra coronavírus à Pfizer

Autoridades de saúde têm lutado com o problema da distribuição global há meses. Katherine O'Brien, diretora do departamento de imunização da OMS, disse em novembro que a descoberta de uma vacina altamente eficaz era como construir um acampamento base no Monte Everest. “A escalada até o pico realmente envolve a entrega das vacinas”, disse ela, reagindo às notícias positivas sobre outra vacina feita pela empresa americana Moderna.

Algumas autoridades estrangeiras acusaram na quarta-feira a Grã-Bretanha de apressar essa ascensão. Um porta-voz da saúde dos partidos de centro-direita no Parlamento Europeu, Peter Liese, classificou a medida como "problemática" e pediu a outras nações europeias que permaneçam cautelosas. “Algumas semanas de exame minucioso pela Agência Europeia de Medicamentos é melhor do que uma autorização de marketing de emergência apressada de uma vacina”, disse ele em um comunicado .

Pode haver obstáculos inesperados à frente. Alguns especialistas temiam que uma implementação rápida pudesse minar a confiança nas imunizações , especialmente do tipo criado pela Pfizer e Moderna, que usam uma nova tecnologia de mRNA que pode causar efeitos colaterais de curto prazo. Escrevendo na Foreign Affairs, Josh Michaud e Jen Kates alertaram sobre a “desilusão da vacina” caso as doses da vacina não trouxessem um retorno rápido à normalidade.

A Grã-Bretanha, no meio de um pico de inverno, não queria esperar. Mas o primeiro-ministro Boris Johnson, não conhecido por sua cautela, alertou o país para não se deixar "levar pelo excesso de otimismo" em uma entrevista coletiva na 10 Downing Street na tarde de quarta-feira. O vice-chefe médico da Inglaterra, Jonathan Van-Tam, disse que era uma questão de “meses, não semanas” antes que os programas de vacinação realmente entrassem em vigor.

Todos os olhos estarão voltados para a Grã-Bretanha quando começar o lançamento da vacina Pfizer, mas esta não é uma história nacional. Sahin e Ozlem Tureci da BioNTech, sua esposa e co-fundadora da empresa que desenvolveu a vacina, são filhos de imigrantes turcos na Alemanha que se associaram a uma empresa americana e buscaram a aprovação do governo britânico.

Em um período de nacionalismo vacinal , vale a pena lembrar a natureza internacional dessa façanha. Sim, o fim da pandemia está próximo, mas será necessário um esforço global contínuo para chegar lá.

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